Sorano Hill Village Matera of Tuscany Grosseto Maremma Toscana Città del Tufo
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Sorano is a picturesque hill village perched on tree covered cliff side a town built on a tuff rock in the southern part of Tuscany that is part of a group of ancient villages that also includes Sovana and Pitigliano.
It is really quite astonishing how well preserved the village is and how unchanged over the last few hundred years..
Squeezed along the top of a rocky ridge it is when seen from the east that Sorano shows itself at its best giving the appearance of a medieval village that is literally dug into the tufa and almost indistinguishable from the hillside.
Above the village is the Orsini Fortress, built in the 14th century and then rebuilt in the 16th century.

Sorano is a town and comune in the province of Grosseto, southern Tuscany in Italy.
It as an ancient medieval hill town hanging from a tuff stone over the Lente River.
Sorano was probably inhabited by Villanovan culture, but the first historical mentions are relative to the 3rd century BC, when it was an Etruscan city under the influence of the more populous nearby Sovana.
Disappearing from history under the Roman domination, it is again known in 862 when a county was founded by Emperor Louis II, under the Aldobrandeschi suzerainty.
The Aldobrandeschi were the most powerful feudataries of southern Tuscany for more than four centuries, disappearing in 1312 when Margherita, son of Ildibrandino, died without male heirs.
His daughter Adelaide married to Romano di Gentile Orsini, who added the city to the family fiefs.
The county of Pitigliano-Sorano fought against the Republic of Siena, but was forced to accept its suzerainty from 1417. It regained a full independence in 1556, when the latter was annexed to the Duchy of Tuscany. The fortress, due to its strategic position, was frequently attacked; it was also the seat of fratricidal fights between the Orsini. 

Sorano town that flourished in the most prosperous period of the Etruscan age, is a living summary of the good things about ancient Etruscan civilization.
Founded on a fortress that the centuries have worn down into more of a natural cliff, and refined by Renaissance architecture, the town is surrounded by imposing walls that made it one of the most secure defensive layers of the Countship of Pitigliano. Sorano belonged to the Aldobrandeschi nobles, who allowed it to evolve as a defensive village, fortifying it with bastions. Even today, one of these still protects the oldest hamlet.
A unique and fairly unknown territory defined by tradition, culture, good food and great wine. Once you arrive, you’ll never want to leave...
Due to its rugged appearance, its clumps of cliffs and houses, and its hidden, picturesque streets, Sorano has been called the “Matera of Tuscany
All throughout the town are vineyards alternating with Mediterranean shrubbery, olive groves, wheat fields and sheep pastures.
This agricultural vocation has helped the area establish itself as a hub for high quality traditional Maremman products, including a notable dairy sector.
The whole territory is rich in medieval fortifications such as the Castello di Montorio, the Rocca di Castell’Ottieri and the Castello di Montebuono.
Unforgettably unique in its ilk is the archaeological park of Città del Tufo, home to the majority of the area’s historical, archaeological and cultural treasures.

The town will enchant with its winding - some would say torturous - small streets, alleys and roads, the yellowish gray stone and suggestive architecture which spans several generations of builders. My suggestions is to park up next to the fortress (the parking is free) and walk through the fortress, cross the main street and then into the town. Follow the path all the way up to the Massa and then back down another street to get the full impresssion.
City Walls of Sorano
The two main gateways - or city doors are Porta di Sopra (the Arch of Ferrini) and Porto dei Merli (also known as the Porta di Sotto), are quite spectacular.
The first is located at the foot of the Orsini Fortress and leads into the historic core of Sorano, characterised by stone cut walls, and narrow roads.
The second door is located close to Masso Leopoldino and is distinguished by the coat of arms and if you look carefully you will still see the signs of the drawbridge hinges.
Orsini Fortress one of the most impressive fortified structures by the Aldobrandeschi family and later expanded by the Orsini Counts (nobles emerging from Rome with property in the area of southern Tuscany in the Renaissance period).
The fortress also hosts the Museum of the Middle Ages and the Renaissance which features numerous pottery pieces from the "Butti" (medieval wells) of Sorano, and the neighboring town of Sovana and Castell'Ottieri, just a little over 10 km away.
You can walk along the fortress walls or tour the piazza, great views are available everywhere.
The Collegiate of St. Nicholas from the medieval period (initially in Romanesque style, of which we find traces only in the back of the church), is in the center of the town.
Masso Leopoldino
This is what they mean when they say carved from living rock - normally intended to mean stone/rock that has not been quarried but, still remains connected to the Earth.
Just as you are about to take the last flight of stairs to the large panoramic terrace at Masso Leopldino, you will see a brick arch which serves as the entrance to the Cortilone commissioned in the mid 1500's. Thje orginal purpose of the building was a large grain warehouse
The Ghetto
Throughout the town there are still several signs of the important Ebraic community that grew around Sorano, though not as large as that of Pitigliano.
Panoramic Terrace at San Rocco
As you start to head towards Sovana and Pitigliano, less than 2 km outside of the town, you will find a small parking lot on the right handside of the road for the Archelogical park San Rocco.
Le Vie di Cave
After strolling through the town and its impressive architecture it is hard to imagine that the town could surprise you with anything more - but it can and it will!
Unlike any other place in Tuscany, this landscape is characterized by deep scars embedded as winding paths in the tufa rock. It is clear that they linked the inhabitants with the cultivated countryside, the Etruscan necropolis and other settlements. Though many have formed intriguing hypothesis, the true nature of these open air tunnels, sometimes 15 meters deep in the Earth’s crust, and certainly man made, have been lost over time.
Thermal baths
The tuff stone is a clear indication that this is a volcanic area, and the thermal baths are just another byproduct of the geological “death of the volcano”. The Terme di Sorano are open to the public and you can find more information at their official website.

Enjoy the best of Maremma's picturesque Etruscan hamlets
Tuscany’s Tufa area is located in the southeastern part of the province of Grosseto. Composed of the villages of Pitigliano and Sorano, as well as part of the Castell'Azzara region, it borders Monte Amiata to the north, Lazio to the east and south and the hills of Albegna and Fiora to the west.
The mostly-hilly area is known for striking rock settlements, charming villages and medieval fortifications built near major Etrusco-Roman centers. Use this itinerary to see the best of Tuscany’s Tufa area.
Pitigliano is perhaps the most famous village in the Tufa area. Before even reaching the village, you'll see Pitigliano’s remarkable beauty in the distance, as it's perched on a volcanic tufa ridge.
Famous village in this part of Tuscany is Sorano, built on a high tufa rock a short distance from Pitigliano. Sorano is defined the “Matera of Tuscany” for its peculiar look: many urban buildings are built directly into the tufa.
Sovana, part of the municipality of Sorano, is known as an important Etruscan, medieval and Renaissance village, as well as an episcopal see, that is, the area of a bishop's ecclesiastical jurisdiction.
Part of the municipality of Sorano and located 10 kilometers from town, the lovely Castell'Ottieri also boasts medieval origins, a spot where you can visit the 16th-century Church of San Bartolomeo, home to a number of interesting artworks.
Castell'Azzara is a village located about 50 kilometers east of Grosseto, occupying Monte Amiata's slopes.

Sorano è un comune italiano della provincia di Grosseto in Toscana.
Il territorio comunale di Sorano si estende nella parte orientale dell'area del Tufo.
Confina a nord con il comune di Castell'Azzara, a est con i comuni laziali di Acquapendente, Proceno, Onano e Latera, a sud con il comune di Pitigliano, a ovest con i comuni di Manciano e Semproniano.
Il capoluogo comunale è situato 379 m s.l.m. su una rupe di tufo che, da est, domina un tratto del corso del fiume Lente; si trova al centro di un territorio che si sviluppa prevalentemente a quote collinari, seppur intervallato da conche e rilievi.
L'altitudine più bassa si registra nel Pianetto di Sovana, presso l'omonima località, con quote attorno ai 270 metri, mentre le quote più elevate, di tipo montano, si registrano sulla vetta che sovrasta la frazione di Montevitozzo (926 metri s.l.m.) e sul Monte Elmo (829 metri s.l.m.), due rilievi che interrompono in modo netto il paesaggio collinare.

Parco Archeoligico Città del Tufo
Ciò che colpisce immediatamente il viaggiatore che giunge a Sorano è la sensazione di trovarsi in un luogo fuori dal tempo.
L’ambiente naturale incontaminato, con le alte pareti di tufo circondate da alberi secolari, il suono lieve del fiume Lente, la tranquillità e la bellezza dei panorami, la cultura dell’ospitalità, della ristorazione e dei prodotti tipici e il valore del patrimonio culturale rendono questa terra una zona di altissimo pregio ambientale e culturale e il soggiorno un’esperienza davvero indimenticabile.
Il territorio del Comune di Sorano è un angolo di Maremma ancora poco conosciuto e rimasto per lungo tempo lontano dalle maggiori vie di comunicazione.
E proprio grazie a questo “splendido isolamento”, il territorio dei Tufi si presenta oggi come un posto unico al mondo tanto che nel 2003 il borgo di Sovana è stato inserito nella lista dei “Borghi più belli d’Italia”.
Il Comune di Sorano ha ottenuto, nel 2004, la “Bandiera arancione“: il marchio di qualità turistico ambientale del Touring Club Italiano che viene assegnato alle località che soddisfano particolari criteri di analisi correlati allo sviluppo di un turismo di qualità.
Nel 2004, il World Found Monument, prestigiosa fondazione culturale americana, ha indicato le Vie Cave come beni di interesse mondiale da tutelare.

Arrivati a Sorano saliamo fino all'ingresso della Fortezza in via San Marco, in questo punto possiamo lasciare la nostra auto e proseguire a piedi.
Il cuore storico di Sorano è rappresentato e dominato dalla Fortezza Orsini, il cui fascino architettonico certamente non vi deluderà.
Entriamo nel borgo antico attraversando l'Arco del Ferrini.
La posizione di Sorano, affacciato a strapiombo sulla valle del torrente Lente, ci regala improvvisi e suggestivi panorami sulle boscose gole sottostanti.
Percorriamo la via principale fino ad arrivare alla Collegiata di San Nicola, chiesa del XIII secolo che conserva un pregevole fonte battesimale del 1563, un ciborio in pietra lavica del '400 ed una tela di Raffaello Vanni.
Di fianco alla Collegiata si trova il Palazzo Comitale con un rifinito portale in travertino recante l'iscrizione in memoria di Ludovico Orsini. Guardando alle spalle del Palazzo Comitale, si scorge la Torre dell'Orologio che svetta sopra il Masso Leopoldino, singolare fortificazione ottenuta dallo squadramento e rinforzamento di una enorme rupe tufacea e somigliante ad una nave. Sulla cima del Masso una terrazza consente di ammirare lo splendido panorama a 360 gradi.
Scendendo dal lato nord-est si arriva alla Porta dei Merli, antica porta d'accesso al borgo, originariamente munita anche di ponte levatoio; sulla facciata spiccano ancora le insegne di Niccolo IV Orsini e Cosimo II de Medici.
Superata la porta si entra nella valle del Lente, tra grotte rupestri di origine etrusca, fitti boschi ed alte muraglie di tufo.

Sorano è uno di quei luoghi che ti affascina a colpo d’occhio: la sua posizione in cima a una roccia lo rende particolarmente suggestivo.
Dal piazzale di San Rocco (dal lato opposto del paese, raggiungibile in auto) si gode una veduta meravigliosa. Guardando da Sorano verso San Rocco e viceversa, si possono anche scorgere le grotte sotto l’abitato e lungo la collina.
Sorano è costruito nel tufo e a caratterizzarlo sono proprio le grotte scavate sotto terra: da qui l’appellativo “Matera toscana”.
Quella delle grotte e dei cantinoni è una tradizione che si rifà al passato ma che resiste ancora: oggi, infatti, molti degli spazi continuano ad essere usati per conservare il vino, altri invece ospitano piccole attività commerciali che aprono soprattutto nei periodi più caldi.
D’estate le viuzze sono piene di botteghe artigiane ed espositori, mentre a novembre si tiene la festa delle cantine (che chiude un po’ la lunga stagione calda).
A dominare il borgo è l’imponente fortezza del XIII secolo, composta dal mastio centrale e due bastioni angolari collegati da camminamenti sotterranei.

Il borgo medievale di Sorano, una delle tre città del Tufo insieme a Pitigliano e Sovana
è conosciuto fin dall’antichità per le sue terme.
Qui venivano a rigenerarsi con i bagni termali gli Aldobrandeschi e gli Orsini.
Terme d’élite, quelle di Sorano, tanto che nel medioevo vi fu costruita, proprio sopra a una delle sorgenti termali, la bella Pieve di Santa Maria dell’Aquila, edificio romanico che consta della chiesa e di altri ambienti, probabilmente dedicati anche alle cure.
Terme purificanti
Dalle sorgenti di un torrente e un ruscello, proprio a monte della Pieve di Santa Maria dell’Aquila, sgorga acqua con una temperatura di 37,5 °C, del tipo “bicarbonato-magnesio-calcica”, ricca di magnesio, calcio e zinco, dalle notevoli proprietà depurative e particolarmente indicata per le cure di dermatologia, reumatologia e malattie vascolari leggere.
Benessere in una cornice spettacolare
Immerso nel verde e in un’atmosfera carica di storia, tra testimonianze etrusche e la bellissima pieve oggi ristrutturata, il moderno centro benessere delle Terme di Sorano offre pacchetti dedicati al benessere, piscine di acqua termale per i bambini e piscine sportive all’interno del centro oltre a quelle naturali lungo il fiume.

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Siti selezionati per scoprire Sorano in provincia di Grosseto Cosa vedere a Sorano Itinerari Percorsi Guide turistiche e Attrazioni a Sorano Siti turistici per scoprire Sorano

Parco Archeologico "Città del Tufo" 
Le vie Cave

Terme di Sorano
Terme di Sorano is a beautiful vacation residence and spa located right in the heart of Tuscany, in the Maremma.
Built around an old parish church and its own hot springs, as well as a large 7-hectare park, Terme di Sorano is the perfect destination for a relaxing spa holiday in Tuscany.
Un meraviglioso parco termale con centro benessere e piscine nel cuore delle città del tufo di Pitigliano e Sorano immerso nel verde della Maremma.
Il luogo ideale per una vacanza benessere in Toscana.

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